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Soul Years Ray Charles


Today it is Showtime with Ray Charles and the story about one of the essential album in music history.

Grown in a little village in Florida. With only 7 years he lost his eyesight. At the age with 15 years he lost his mother. In this time music were his center of life. He moved to Seattle founded a band and started his unique career.

Soon the legendary record label Atantic Records took him under a contract. During this time he perfected his unique mix of Blues, Gospel and Jazz. Ray Charles knew only one direction: up to the top. Songs like What´d I say and Hit The Road Jack reached the R’n’B and Pop Charts.

End of the 50s Ray Charles reached the summit of his career. He moved to ABC Paramount Records and got an artistic licence and in 1962 he recorded the following album which will be one of the greatest album in the music history ever.

As a young boy he sat in front of the radio listening to “Grand Ole Opry” the most known Country-Show in America. Since this time he ever dreamt of a country album. With the new record contract he was self-confident enough to do this. A complete Album with country music…not really. He arranged the songs with orchestra as swing or pop songs with a luxuriant string and brass arrangement.

“Modern Sounds in Country & Western” would one of the most successful Country-Albums ever. But Ray Charles reached more then a couple of hits on the Billboard Charts. On his concerts black and white people danced together. It was one may say a little revolution in a period of time with racial segregation. If you are looking for only one Ray Charles Album. Then you need to buy “Modern Sounds in Country & Western”.

click → Ray Charles – Just a Little Lovin’ (YouTube-Link)
click → Ray Charles – Careless Love (YouTube-Link)
click → Ray Charles – That Lucky Old Sun (YouTube-Link)

More Information you find in the Wikipedia/Modern Sounds in Country & Western and here on a short documentary on YouTube by Bret Primack about the legendary album: “Modern Sounds in Country & Western”.

Heute in den Soul Years: Showtime mit Ray Charles. Aufgewachsen in einer kleinen schwarzen Gemeinde in Florida verlor er mit sieben Jahren sein Augenlicht und mit 15 stirbt seine Mutter. In dieser Zeit rückt die Musik immer mehr in den Mittelpunkt seines Lebens. Er zieht nach Seattle und gründet eine eigene Band und eine einmalige Karriere begann.

Schnell nimmt ihn das legendäre Label Atlantic Records unter Vertrag. Dort perfektioniert er im Laufe der Fünfziger seinen Stil aus Blues, Gospel und Jazz. Für Ray Charles gibt es in dieser Zeit nur eine Richtung: ganz nach oben. Songs wie “What I’d Say” und “Hit The Road, Jack” stürmen die R’n’B- als auch die Pop-Charts. Zum Ende der der 50er-Jahre ist Ray Charles ist auf dem Höhepunkt seiner Karriere. Er unterschreibt bei ABC Paramount einen Plattenvertrag. Dort bekommt er volle künstlerische Freiheit und schreibt mit dem Album “Modern Sounds in Country & Western” Musikgeschichte.

Als Kind sitzt er vor dem Radio und hört “Grand Ole Opry”, die bekannteste Country-Show des Landes. Seitdem träumt er davon, ein Country-Album aufzunehmen. Jetzt, mit dem neuen Plattenvertrag ist er selbstbewusst genug es zu tun. Doch spielt er die Songs nicht einfach nach. Er macht daraus swingende Popnummern mit üppigen Streicher- und Bläser-Arrangements.

“Modern Sounds in Country & Western” wird eines der erfolgreichsten Country-Alben überhaupt. Aber Ray Charles erreicht damit sehr viel mehr als ein paar Hits in den Billboard Charts. Auf seinen Konzerten tanzen schwarze und weiße Jugendliche gemeinsam. Er verbindet beide musikalischen Welten was eine kleine Revolution im Amerika der Rassentrennung war. Wer ein einziges Album von Ray Charles sucht, sollte “Modern Sounds in Country & Western” kaufen.


Author: Stefan

Welcome to my personal microcosmos "Freiaum/Free Zone" in the most beautiful city of the world, in Hamburg. Just someone with a camera and a mission to record the extra and the ordinary. My hearts beats among other things for Photography, Culture and Art, Visual Art, Social Media, Communication, Storytelling, Music, Literature, Blog and Text.

4 thoughts on “Soul Years Ray Charles

  1. Ganz herzlichen Dank für diesen Beitrag, lieber Stefan. Ray Charles habe ich immer so gern gehört. ❤
    Herzliche Valentinesgrüße schicken dir
    Dina, Klausbernd, Siri & Selma xxxx

    • Ich danke Dir liebe Dina. Die Reihe “Soul Years” wird fort gesetzt und es wird sicher noch mehr von Ray Charles zu hören und zu lesen geben.
      Genießt den Valentinstg und das Wochenende

  2. Bold statement with regards to the record, I like this. Thanks to your post I will listen to an album I might have skipped else. Thanks for sharing!

    • You´re welcome. Thank you for taking the time to comment. I hope that you will not be disappointed. The series of articles about Soul Years, Songs and short Stories, will continued.