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Respect

R-E-S-P-E-C-T
Find out what it means to me…

Today, it is about a little bit respect. Or how Otis Redding´s Song „Respect“ from 1965 became a worldwide success.

It was a hot summer night in 1965 as Otis Redding recorded his legendary Album „Otis Blue“ including „Respect“. The lyrics from „Respect“ describing a husband who asking for a little respect when he comes home. Because he gave his „honey“ all his „money“. „All I´m asking is for a little respect when I come home“. Two years later, 1967, Otis Redding listen to the song again but performed by the young Aretha Franklin and he knew that he lost the song.

Heute geht es um ein klein bisschen Respekt. Oder wie Otis Redding´s Song „Respect“ aus 1965 ein weltweiter Erfolg wurde. In nur einer heißen Sommernacht nahm Otis Redding 1965 sein legendäres Album „Otis Blue“ mit „Respect“ auf. Der Songtext von „Respect“ beschrieb einen Ehemann der mit etwas mehr Respekt von seiner Frau behandelt werden will, wenn er nach Hause kommt. Denn er bringt seinem „Liebling“ all sein „Geld“. Zwei Jahre später, 1967, hörte Otis Redding seinen Song wieder. Doch dieses Mal sang die junge Aretha Franklin sein Lied. Für Otis stand danach fest, das er seinen Song verloren hatte.

The song and the lyrics touched the essential question for more social and economic equality. Otis Redding created his own music style, raw, down to earth and with energy. Beside his short and succesful career he founded his own record label, supported other musicians and got respect from his white and black audience. He was still at the top at this moment. And Otis was a really hard working man. Aretha Franklin embodied another facet in soul music. Coming from the Church, she had her roots in Gospel music and a clear Gospel voice. Otis roots came deep from Blues music.

Der Song und Text berührten damals die essentiellen Fragen für mehr soziale und ökonomische Gleichheit. Otis Redding fand früh seinen eigenen Stil, rau, bodenständig und mit viel Energie. Neben seiner kurzen und erfolgreichen Karriere, gründete er seine Plattenfirma, unterstützte andere Musiker und erhielt Respekt von allen Schichten der Gesellschaft, weiß wie schwarz. Er war auf einem Höhepunkt. Zudem war Otis ein ziehmlich hart arbeitender Künstler. Aretha Franklin verkörperte eine andere Facette des Souls. Von der Kirche kommend, hat sie eine klare Gospelstimme wo hingegen Otis Wurzeln im Blues lagen.

In 1967 Aretha Franklin recorded „Respect“ for her debut album at Atlantic Records „I Never Loved A Man The Way I Love You“. And the opener „Respect“ was a strong statement from Aretha. She insists to get respect. Aretha was 1967 in a creative crisis. She recorded for Columbia Records some, one may say, nice and soft albums. Then Jerry Wexler asked her to come over to Atlantic Records. It was the begin of her worldwide career. Aretha´s Version of „Respect“ had enormous power and was really better then Otis Version. That´s why Otis said, that he lost his song to Aretha.

1967 nahm Aretha Franklin „Respect“ für ihr Debutalbum bei Atlantic Records auf, „I Never Loved A Man The Way I Love You“. Der erste Song „Respect“ war ein Statement von Aretha. Sie bestand auf Respekt. 1967 war Aretha in einer kreativen Krise. Sie nahm für Columbia Records mehrere Alben auf, mit netten Songs. Jerry Wexler fragte sie, ob sie nicht zu Atlantic Recordings kommen würde. Es war der Beginn ihrer Weltkarriere. Ihre Version von „Respect“ ist viel besser als die Version von Otis. Darum sagte Otis, das er seinen Song an Aretha verloren hatte.

Aretha added the song line „R-E-S-P-E-C-T / Find out what it means to me / R-E-S-P-E-C-T / Take care, T. C. B.“
(TCB is a abbbreviation for take care of business). Otis Version was a good love song. But Aretha Version was a love and protest song, a cry for respect and became a global hit. But the border between lack of respect and violence was small. In 1968 Martin Luther King was assassinated and the short dream was over. Otis died on a airplan crash in 1967.

Aretha was one of the voices of the civil right movement. In the last couple of years she must recognized that her statement lost nothing of topicality. Ferguson, Arlington, Ohio…

„All I’m asking is for a little respect when I come home“.

Aretha schrieb eine Extra-Songzeile „R-E-S-P-E-C-T/ Find out what it means to me / R-E-S-P-E-C-T / Take care, T. C. B.“ TCB ist eine Abkürzung für den Ausspruch „take care of business“. Otis Version ist nach wie vor ein gutes Liebeslied. Doch Aretha´s Version war ein Liebes- und Protestsong, ein Schrei nach Respekt und wurde ein weltweiter Hit. Die Grenze zwischen dem Mangel an Respekt und Gewalt war dieser Zeit schmal. 1968 wurde Martin Luther King ermordet und der kurze Traum war aus. Otis Redding starb 1967 bei einem Flugzeugabsturz. Aretha Franklin gab der Bürgerrechtsbewegung oft ihre Stimme. In den letzten Jahren musste sie jedoch erkennen, das ihr damaliges Statement nichts an Aktualität verloren hat. Ferguson, Arlington, Ohio… „All I’m asking is for a little respect when I come home“.

click → Otis Redding – Otis Blue (The Full Album/ YouTube-Link)
click → Aretha Franklin – I Never Loved A Man The Way I Love You (The Full Album/ YouTube-Link)
click → Otis Redding – Respect (YouTube-Link)
click → Aretha Franklin – Respect (YouTube-Link)

More information:
Otis Redding at Wikipedia andRespect, the song
Soul Years Otis Redding and Aretha Franklin

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Soul Years Etta James

This week I feature the legendary Etta James. But before I start, let us talk a little bit about „Rhythm and Blues,“ often abbreviated as R&B or RnB. In 1948, Jerry Wexler of the Billboard magazine used the term „rhythm and blues“ and coined as a musical term in the United States. It replaced the term „race music“. And Etta James defined the new term R&B very well.

In dieser Woche geht es um die legendäre Sängerin Etta James. Bevor es los geht, ein paar Zeilen über den Begriff „Rhythm and Blues“, auch abgeküzrt als R&B oder RnB. 1948 nahm Jerry Wexler vom Billboard Magazin nutze diesen Begriff und prägte ihn als musikalische Abkürzung in den USA. Damit wurde der Begriff „race music“ ersetzt. Und Etta James verkörperte diesen neuen Begriff sehr gut.

In 1967 Etta James recorded „I´d Rather Go Blind.“ Born Jamesetta Hawkins in 1938 in Los Angeles. Raised in foster homes, got as a little child vocal lessons. At the age of 12 she moved to San Francisco where she met later the Band Leader Johnny Otis who influenced her in many directions. She changed her name to Etta James, signed to Modern Records and in 1955 the group had an R&B hit with „Dance With Me Henry„.

In 1967 Etta James nahm den Song „I´d Rather Go Blind“ auf. Geboren als Jamesetta Hawkins in 1938 in Los Angeles, wuchs sie in Pflegeheimen die meiste Zeit auf und bekam schon als kleines Mädchen Gesangsunterricht. Mit 12 Jahren zog sie nach San Francisco und traf auf den Band Leader Johnny Otis, der sie stark beeinfluste. Sie änderte ihren Namen in Etta James, unterschrieb einen Plattenvertrag bei Modern Records und in 1955 hatten sie ihren ersten R&B Hit mit „Dance With Me.“

Later she started her solo career and had her first R&B solo hit with „Good Rockin Daddy„. In 1960 she signed with Chess Records in Chicago and entered into a relationship with Harvey Fuqua. Both had hits with among other things “If I Can’t Have You” and then Etta had solo hits with “All I Could Do Was Cry”.

Später startete sie ihre Solokarriere und hatte mit „Good Rockin Daddy“ ihren ersten R&B Hit. 1960 unterschrieb sie bei Chess Records in Chicago und begann eine Beziehung zu Harvey Fuqua. Beiden hatten u.a. Hits wie „If I Can´t Have You“ und Etta als Solokünstlerin Hits wie „All I Could Do Was Cry.“

Etta’s breakthrough came when “At Last” reached #2 on the R&B chart. “At Last” is her signature song and milestone. Hits like “Something’s Got a Hold On Me” follows.  After a breake without success, she returned a couple of years later with a big bang. At the FAME Recording Studios she recorded some sessions. The result was the smash hit „Tell Mama„. It was a Top 10 R&B Hit. And the B-Side of that hit was „I´d Rather Go Blind.“ The song has been covered many times over the years by Fleetwood Mac, B.B. King, Koko Taylor, and Rod Stewart.

Ihren großen Durchbruch schaffte sie mit „At Last“, der Nr. 2 in den R&B Charts wurde. „At Last“ wurde ihr Meilenstein. Weitere Hits wie „Something´s Got A Hold On Me“ folgten. Nach einer Pause ohne nennenswerte Erfolge, kam sie einige Jahre später wieder mit einem Paukenschlag. In den FAME Studios nahm sie eine Session auf. Das Ergebnis wurde der große Top 10 Hit „Tell Mama.“ Und auf der B-Seite fand sie das grandiose „I´d Rather Go Blind.“ Der Song wurde so viele Male gecovert, u.a. von Fleetwood Mac, B.B. King, Koko Taylor und Rod Stewart.

In 1978 she moved to Warner Bothers Records. Jerry Wexler produced the „Deep In The Night“-Album with songs like „Strange Man.“ Around that period she got problems in drug and alcohol addiction and did not record for many years.

1978 wechselte sie zu Warner Brothers und Jerry Wexler produzierte ihr das „Deep In The Night“-Album mit Songs wie „Strange Man.“ Während dieser Zeit hatte sie mit Drogen und Alkoholproblemen zu kämpfen und nahm für viele Jahre keine Songs mehr auf. 

In 1993 she was inducted into the Rock and Roll Hall of Fame. In the 1990´s she recorded for a tribute album for Janis Joplin the songBall And Chain„, a really breathtaking version. In 2008 Etta was diagnosed with Alzheimer’s Disease. She died on January 20, 2012. One of the last recordings was in 2010 the Album „The Dreamer“ with songs like „In The Evening“ and „Boondogs.“

In 1993 wurde sie in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen. In den 1990er Jahren nahm sie für ein Tribut-Album für Janis Joplin „Ball And Chain“ auf. Eine atemberaubende Version. In 2008 wurde bei ihr eine Alzheimerkrankheit diagnostiziert. Sie starb am 20. Januar 2012. Eine ihrer letzten Aufnahmen war in 2010 das Album The Dreamer“ mit Songs wie „In The Evening“ und „Boondogs.“

„SHOW BUSINESS became a lifestyle for me from the beginning. The road became my home – I was almost like a hippie. I got stranded in New Orleans, I stayed in Chicago for years, I lived in New York. Above all, I’ve always loved what I was doing.“ (Etta James, 1978)


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Soul Years Richie Havens

In this week Soul Years column I feature Richard Pierce Havens (1941–2013), better known as Richie Havens. He was an American singer-songwriter and guitarist. He is best known for his intense and rhythmic guitar style, soulful covers of pop and folk songs, and his opening performance at the 1969 Woodstock Festival.

In dieser Woche in der Soul Years Reihe geht es um Richard Pierce Havens (1941-2013), besser bekannt als Richie Havens. Er war ein Amerikanischer Sänger- und Songschreiber und Gitarrist. Bestens bekannt wurde er durch seinen intensiven und rhythmischen Gitarrenstil, seine sanfte soulige Stimme und die unzähligen Coversongs von bekannten Pop und Folk Songs und letztlich das er das legendäre Woodstock Festival eröffnet hat.

In 1968 he released the Album: Something Else Again. Listen to Run, Shaker Life.  It became his first album to hit the Billboard charts. Havens as a live performer earned widespread notice. His Woodstock appearance in 1969 catapulted him into stardom and was a major turning point in his career: Freedom. Later he performed Freedom in an acoustic version. He improvised a song based on the old spiritual „Motherless Child“ that became „Freedom“. And recorded later an amazing cover version of Joni Mitchell´s Woodstock. Following the success of his Woodstock performance, Havens started his own record label, Stormy Forest, and released the album Stonehenge in 1970. Here I selected from the album the track There Is A Hole In The Future. Later in 1970 he released the album „Alarm Clock,“ which included the cover of George Harrison hit single, „Here Comes the Sun„. This was Havens‘ first album to reach Billboard’s Top 30 Chart. By the way he recorded so many and great cover songs Won´t Get Fooled Again (The Who) and Maggies Farm (Bob Dylan).

1968 veröffentlichte er das Album „Something Else Again.“ Aus diesem Album: „Run, Shaker Life. Es wurde sein erstes das in die Billboard Charts kam. Durch seine Live Konzerte erntete er mehr und mehr Notiz. Sein Auftritt, 1969, beim Woodstock Festival, besonders mit dem Song „Freedom“, katapultierte ihn zu Ruhm und Karriere und wurde zum Markstein seiner langen Karriere. Er improvisierte das Traditional „Motherless Child“ und fügte Freedom als zusätzliche Strophe hinzu und wurde danach als „Freedom“ bekannt. Später nahm er von „Freedom“ auch eine akustische Version auf wie auch das Cover zu Joni Mitchell´s Song „Woodstock.“ Nach seinem Erfolg in Woodstock gründete er sein eigenes Plattenlabel, „Stormy Frost,“ und veröffentlichte 1970 das Album „Stonehenge.“ Aus diesem Album habe ich den Song „There Is  A Hole In The Future“ ausgesucht. Später im Jahr er veröffentlichte das Album „Alarm Clock“ was ein Cover der Hitsingle von George Harrison´s „Here Comes The Sun.“ Mit diesem Album kam er unter die Top 30 der Billboard Charts. Und nebenbei nahm er viele und gute Cover Songs auf, u.a. „Won´t Get Fooled Again (The Who)“ oder „Maggies Farm (Bob Dylan).“

Let us come to one special song: Going Back To My Roots by Lamont Dozier. Dozier is best known as a member of Holland-Dozier-Holland, the songwriting and production team responsible for much of the Motown sound and numerous hit records. The 1977 album, „Peddlin‘ Music On The Side“ contained the epic song „Going Back to My Roots„. A 10 minutes masterpiece. The song was still covered by Odyssee and among other things by Groove Armada feat. Richie Havens Live at Brixton. In 1980 Richie Havens recorded a cover version from Going Back To My Roots.

Kommen wir zu einem besonderen Song: „Going Nack To My Rots“ im Original von Lamont Dozier. Dozier besser bekannt als ein Mitgllieder von Holland-Dozier-Holland, ein Songschreiberteam das für den Sound von Motown unzählige Nummer 1 Hits komponierte. 1977 erschien das Album „Peddlin‘ Music On The Side“ und es enthielt das 10 minutige Meisterwerk „Going Back To My Roots.“ Der Song wurde u.a. von Odyssee gecovert und später auch von Groove Armada zusammen mit Richie Havens, Live at Brixton. 1980 nahm Havens selbst den Song als Cover auf und wurde ein großer Hit.

And here is my favorite version of Going Back To My Roots. It is an unplugged version by Richie Havens for arte Television, a tiny concert and a killer version. In 2008, Havens released a new studio album called „Nobody Left To Crown.“ The first single release was the wonderful track The Key.

In 2010, Havens had kidney surgery but did not recover fully enough to perform as he had before. On March 20, 2012, he announced on his Facebook page that he would stop touring after 45 years due to health concerns. On April 22, 2013, Havens died of a heart attack at home at the age of 72 years.

Besonders begeistert mich die akustische Version von „Going Back To My Roots, “ die Richie Havens für arte TV bei einem kleinen Konzert einspielte. 2008 erschien ein Studioalbum „Nobody Left To Crown.“ Die erste Single, die veröffentlicht wurde hieß „The Key.“ 2010 hatte er gesundheitliche Probleme. Nach einer Nierenoperation erholte er sich nicht ganz und ließ über seine Facebookseite 2012 verlauten, dass er nach 45 Jahren nicht mehr auftreten kann. Am 22. April 2013 verstarb er an den Folgen einer Herzattacke zuhause im Alter von 72 Jahren.


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Soul Years Stevie Wonder

In this week Soul Years column I feature a classic double album by Stevie Wonder „Songs In The Key Of Life.“ It is the eighteenth album by Stevie Wonder, released 1976, by Motown Records. And it was the culmination of his „classic period“ albums, still an ambitious album with a four Song EP. And it became the best selling and most critically acclaimed albums of Stevie Wonder´s career.

In dieser Woche in den Soul Years möchte ich ein ganzes Album hervorheben, Stevie Wonder´s „Songs In The Key Of Life.“ Es ist das 18. Album von Stevie Wonder, was 1976 veröffentlicht wurde, bei Motown Records. Es war der Höhepunkt seiner sog. klassischen Jahre und Alben. Ein ambitioniertes Doppelalbum mit einer 4 Song EP und wurde das meist verkaufte und von der Kritik gefeierte Album in der Karriere von Stevie Wonder.

Stevland Hardaway Morris (born May 13, 1950, as Stevland Hardaway Judkins) known by his stage name Stevie Wonder. In 1961, when aged 11, Wonder sang his own composition, „Lonely Boy“ to Ronnie White of the Miracles. White then took Wonder and his mother to an audition at Motown, where CEO Berry Gordy signed Wonder to Motown’s Tamla label.

Stevland Hardaway Morris (geboren am 13. Mai 1950) als Stevland Hardaway Judkins oder besser bekannt unter seinem Künstlernamen Stevie Wonder. 1961, im Alter von 11 Jahren sang er seine Komposition „Lonely Boy“ Ronnie White von den Miracles vor. Der nahm ihn und seine Mutter mit zu Barry Gordy, dem Plattenchef von Motown, der ihn unter Vertrag nahm.

The song that Stevie chose to open his masterwork, to serve as his introduction to what was to come, was „Love’s in Need of Love Today.“ One may say it was a declaration of intent.
Love’s in need of love today
Don’t delay
Send yours in right away
Hate’s goin’ round
Breaking many hearts
Stop it please
Before it’s gone too far

Das erste Lied auf dem Album ist eine Einführung in das ganze Album. Sozusagen eine Erklärung mit Inhalt: „Love´s In Need Of Love Today.“ Mehr braucht es nicht um zu wissen worum es bei diesem Album geht. 

A total of 130 people worked on the album. Among the people present during the sessions, there were legendary figures of R&B, soul and jazz music – Herbie Hancock played on „As“, George Benson played on „Another Star„, and Minnie Riperton and Deniece Williams added backing vocals on „Ordinary Pain„. Mike Sembello was a prominent personality throughout the album, playing guitar in several tracks and also co-writing „Saturn“ with Wonder. I will not forget the Hit Singles „I Wish„, „Sir Duke“ und „Isn´t She Lovely.“ Still for other musicians the album was a great source of inspiration. Among other things the excellent cover version from Stevie Wonder´s „Pastime Paradise“ by Ray Barretto.

130 Musiker arbeiteten an dem Album. Unter anderen eine ganze Reihe von legendären R&B Künstler. Herbie Hancock spielt mit bei „As“, George Benson bei „Another Star“, und Minnie Riperton und Deniece Williams als Chor bei „Ordinary Pain“. Dazu kam noch Mike Sembello der gleich bei mehreren Songs mitspielte und Co-Autor war bei „Saturn“ zusammen mit Stevie Wonder. Und nicht zu vergessen die Hit Singles, „I Wish“, „Sir Duke“ und „Isn´t She Lovely.“ Auch für andere Musiker war das Album eine Quelle der Inspiration. Unter anderem zu nennen ist die wundervolle Cover Version von Stevie Wonder´s „Pastime Paradise“ von Ray Barretto. 

The album surpassed all commercial expectations. It debuted at number 1 on the Billboard Pop Albums Chart on October 8, 1976. In all, Songs in the Key of Life became the second best-selling album of 1977 in the U.S., only behind Fleetwood Mac’s blockbuster Rumours, and was certified as a diamond album. In November 2014, Wonder began performing the entire album in a series of concert dates in the U.S. and Canada. If you looking for an album from Stevie Wonder, just listen and buy the milestone „Songs In The Key Of LiFe.“

Das Album übertraf alle kommerziellen Erwartungen und startete von 0 auf Platz 1 in de Billboard Pop Album Vharts, 1976. Es wurde das am meisten verkaufte Album 1977 nach Fleetwood Mac´s Album „Rumours“ und erhielt sogar den Diamanten-Status. Im November 2014 startet Wonder in den USA und Kanada eine Konzerttourneee um dieses Album live zu spielen. 

Related Links/ Weiterführende Links:
Wikipedia/Songs In The Key Of Life
→  Stevie Wonder: ‚I never thought of being blind and black as a disadvantage‚ (The Observer/Guardian)
→  AllMusic Review Songs In The Key Of Life

Soul Years Previous articles/Bislang erschienen:
Aretha Franklin – Ain´t No Way
The Tempations – Ball Of Confusion
Marlena Shaw – Woman Of The Ghetto
Otis Redding – Thats How Strong Love Is
Ray Charles – The Album: Modern History In Country And Western
Baby Huey – Hard Times
Harold Melvin and the Blue Notes – Wake Up Everybody
Marvin Gaye – Inner City Blues
Tainted Love – Gloria Jones and Soft Cell
The Staple Singers – Respect Yourself
Percy Sledge – In Memory of Percy Sledge
Ben E King In Memory of Ben E King


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Soul Years Ben E King

This week the great Soul Singer Ben E King, born as Benjamin Earl Nelson, died at the age of 76. Sad but true another soul legend who will be missed. Gary U.S. Bonds wrote: „With an extremely heavy heart, I must say goodbye to one of the sweetest, gentlest and gifted souls that I have had the privilege of knowing and calling my friend for more than 50 years – Mr. Ben E. King“.

In dieser Woche ist wieder ein großer Soul Sänger verstorben, Ben E King, geboren als Benjamin Earl Nelson, im Alter von 76 Jahren. Traurig und wahr, eine weitere Soul Legende und seine Stimme werden fehlen. Sein Freund und Kollege Gary U.S. Bonds schrieb: „Extrem schweren Herzens muss ich Abschied nehmen von einer der süßesten, sanftesten und talentiertesten Seelen, die ich das Privileg hatte zu kennen und 50 Jahre lang meinen Freund zu nennen – Mr. Ben E King.“

Ben E King appeared at a time when pop music was pausing by the first generation of American rock’n’rollers and the blast of energy provided from across the water by the Beatles and the Rolling Stones. His distinctive and unique voice was heard on such hits as Spanish Harlem and the world hit Stand By Me.

Ben E King erschien auf der Bühne zu einer Zeit wo die Pop Musik verharrte zwischen der ersten Generation der amerikanischen Rock´n´Roller und der neuen Energie die über den großen Teich kam von den Rolling Stones und den Beatles. Seine besondere und einzigartige Stimme konnte man schon früh hören, z.B. bei Songs wie „Spanish Harlem“ und natürlich bei „Stand By Me.“

Ben E King first made his name as the lead singer of the Drifters, with a handful of hit singles in which the sounds of rhythm and blues and gospel music were brought to bear on custom-made songs with simple and inventive melodies in often sophisticated arrangements. His run of hits with the Drifters started in the summer of 1959 with There Goes My Baby, his own composition. Along with his near-contemporaries Ray Charles, Sam Cooke, James Brown and Solomon Burke, Ben E King counted a member of the first wave of genuine soul singers.

Ben E King machte sich zuerst einen Namen als Sänger der Drifters mit einer Handvoll Hits wo der Sound des Rhythm Blues, Gospel Musik zusammen schmolz zu maßgeschneiderten Songs mit einfachen Melodien, oftmals in raffinierten und kreativen Arrangements.  Die ersten Hits hatten die Drifters im Summer 1959 mit „There Goes My Baby“, seiner eigenen Komposition. Zusammen mit seinen Kollegen Ray Charles, Sam Cooke, James Brown und Solomon Burke zählte Ben E King zu den ersten Musikern der ersten Welle der Original Soul Sänger. 

During the next year, his other hits with the Drifters included This Magic Moment, I Count the Tears and Save The Last Dance For Me. The last of those, along with the Shirelles’ Will You Love Me Tomorrow. Spanish Harlem and Stand By Me were the fruit of his subsequent solo career, along with Don’t Play That Song and I (Who Have Nothing). They were followed almost a decade and a half later by Supernatural Thing, a disco favourite which gave him his last top 10 entry until 1986, when the appearance of Stand By Me in a successful film of the same name prompted a reissue that took the song back to the top of the UK charts, allowing a new generation to become familiar with his polished but heartfelt delivery.

Im nächsten Jahr kamen weitere Hits zusammen mit den Drifters „This Magic Moment“, „I Count The Tears“ und „Save The Last Dance For Me“. Der letzte Hit dieser Zeit kam zusammen mit den Shirelles „Will You Love Me Tomorrow“. „Spanish Harlem“ und „Stand By Me“ waren die verdienten Früchte seiner Solokarriere, mit Hits wie „Don´t Play That Song“ und „I (Who Have Nothing)“. Seinen letzten Top 10 Hit hatte er 1986 mit dem Disco-Song „Supernatural Thing“ zusammen mit dem Song „Stand By Me“ der der Titelsong des gleichnamigen und erfolgreichen Films war. Dadurch kam der Song wieder zurück in die Charts und erlaubte einer neuen Generation den Song zu entdecken. 

Related Links/ Weiterführende Links:
Ben E King „A Life In Pictures“
Ben E King at Wikipedia
The Guardian about Ben E King
Stand By Me. The Story behind
Ben E King’s Stand By Me: a song as enduring as the love that inspired it

Previous articles/Bislang erschienen:
Aretha Franklin – Ain´t No Way
The Tempations – Ball Of Confusion
Marlena Shaw – Woman Of The Ghetto
Otis Redding – Thats How Strong Love Is
Ray Charles – The Album: Modern History In Country And Western
Baby Huey – Hard Times
Harold Melvin and the Blue Notes – Wake Up Everybody
Marvin Gaye – Inner City Blues
Tainted Love – Gloria Jones and Soft Cell
The Staple Singers – Respect Yourself
Percy Sledge – When A Man Loves A Woman/ Cover Me


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Soul Years Percy Sledge

This week Soul Singer Percy Sledge had died at the age of 74. Sad but true another soul legend who will be missed. Percy Sledge had a smash hit 1966 with „When A Man Loves A Woman“ was number 1 at the billboard and R&B charts. But if we are talking about Percy Sledge´s legacy, we should not begin and end with „When A Man Loves A Woman“. Percy Sledge recorded beside the smash hit a great number of songs in his long career.

In dieser Woche ist der Soul Sänger Percy Sledge im Alter von 74 Jahren gestorben. Traurig aber wahr, eine weitere Soul Legende ist von der Bühne gegangen. Er hatte 1966 einen großen Hit mit „When A Man Loves A Woman“. Der Song wurde Nr. 1 in den Billboard und den R&B Charts. Doch wenn wir über das Werk von Percy Sledge sprechen, sollten wir nicht mit „When A Man Loves A Woman“ beginnen und enden. Denn er hatte eine ganze Reihe von großartigen Songs in seiner langen Karriere aufgenommen.

He was born 1940 in Leighton, Alabama and worked in a series of agricultural jobs in the fields in Leighton. Then he took a job as an orderly at a hospital. Sledge had started singing in a gospel choir, and he continued as part of a group called the Esquires that toured the south on weekends. By surprise, a former patient and mutual friend of Sledge and record producer Quin Ivy introduced the two. An audition followed, and Sledge was signed to a recording contract.

Er wurde 1940 in Leighton, Alabama geboren und arbeite in der Landwirtschaft, auf den Felder in Leighton. Dann nahm er sich ein Job als Krankenpfleger in einem Krankenhaus. Seine Gesangskarriere begann in einem Gospelchor und er war Sänger einer Band namens The Esquires womit er im Süden am Wochenende auftrat. Zufällig, ein ehemaliger Patient und Freunde brachte ihn zusammen mit dem Produzenten Quin Ivy. Man traf sich und nach dem Vorsingen bekam Percy Sledge seinen Plattenvertrag.

Sledge’s soulful voice was perfect for the series of soul ballads. One may say that he created an own genre: emotional soul music. „When a Man Loves a Woman“ was Sledge’s first song recorded under the contract, and was released in March 1966. The song was also the first gold record released by Atlantic Records. The soul anthem became the cornerstone of Sledge’s career, and was followed by „Warm and Tender Love„.

The question of who wrote “When a Man Loves a Woman” has been discussed for many years. Originally it is credited to Sledge’s Esquires band member Calvin Lewis and Andrew Wright. But Percy Sledge later claimed that he had earned a co-writer credit. „When a Man Loves a Woman“ was the first Southern soul record to hit the number 1 on the pop chart. In 1966 he released two more southern soul classics with „Warm And Tender Lover“ and „It Tears Me Up“. More classics followed especially in the 60s.

Die Frage wer tatsächlich „When A Man Loves A Woman“ geschrieben hat, darüber wird seit vielen Jahren diskutiert. Im Original wird der Song den früheren Bandmitglidern Calvn Lewis und Andrew Light zugeschrieben. Später reklamierte Percy Sledge für sich Rechte als Mitautor. Denn dieser Song wurde der erste Southern Soul Nr. 1 Hit. 1966 veröffentlichte er zwei weitere Klassiker „Warm And Tender Love“ und „It Tears Me Up“. Weitere Klassiker folgten besonders in den 60er Jahren.

Despite the elusive success, Percy Sledge never stopped performing and recording. In the 70s he began to tour around the world. In 1980 his career was reborn. Because „When A Man Loves A Woman“ was part of a Levi commercial. Percy Sledge continued performing and recording. He had a long and succesful career. In 1989 he was awarded a Ryhthm Blues Foundation Pioneer Award and in 2005 he was inducted into the Rock and Roll Hall of Fame. There are only few voices in the history of soul and popular music can reach the emotion and power, in the voice of Percy Sledge.

Trotz des unglaublichen Erfolges von „When A Man Loves A Woman“, Percy Sledge hörte nicht auf weitere Songs aufzunehmen und live aufzutreten. In den 70er Jahren begann weltweit zu touren. 1980 wurde er wieder entdeckt. Denn „When A Man Loves A Woman“ gehörte zur Werbekampagne von Levi´s Jeans. 1989 bekam er den Preis als Rythm und Blues Pionier und in 2005 wurde er in die Rock on Roll Hall of Fame aufgenommen. In der Geschichte des Souls und Populären Musik gibt es nur wenige Stimmen die die Emotion und Kraft von Percy Sledge´s Stimme hatten.

click → Percy Sledge – Cover Me (YouTube-Link)
click → Percy Sledge –  At The Dark End Of The Street (YouTube-Link)
click → Percy Sledge – Take Time To Know Her (YouTube-Link)

Related Links/ Weiterführende Links:
Percy Sledge at Wikipedia
Percy Sledge at the Rock Roll Hall Of Fame
BBC Soul singer Percy Sledge dies aged 74

Previous articles/Bislang erschienen:
Aretha Franklin – Ain´t No Way
The Tempations – Ball Of Confusion
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Soul Years Otis Redding

„I’ll be the ocean so deep and wide
And catch the tears whenever you cry
I’ll be the breeze after the storm is gone
To dry your eyes and love you warm…“

Today I am talking about Otis Redding, one of the King Of Soul Music. And this is maybe one of the the best B-Side ever. „That’s How Strong My Love Is“ is a song first recorded in 1964 by soul singer O. V. Wright. It wasn’t a hit for him at that time. The song is a powerful and soulful love ballad and has been covered many times. Most known in 1965 by Otis Redding. The A-Side of the record was Redding’s classic “Mr. Pitiful”.

Otis Redding died December 10, 1967, at the age of 26 years, when a plane carrying him and his backing band the Bar-Kays crashed. Shortly before: Redding’s performance at the Monterey Pop Festival in 1967, his last live performance, was a groundbreaking crossover success. A Star was born and he was the most known soul act featured at the festival.

Sadly, Otis Redding’s biggest hit was a posthumous one. In 1968, Redding’s recording of „(Sittin‘ On) The Dock Of The Bay“ became the first posthumous number one hit in the Billboard chart history. The history of classic soul artists of the 60s is not complete without the unique and amazing singer Otis Redding.

Otis Redding’s version appeared on his album „The Great Otis Redding Sings Soul Ballads.“ The Rolling Stones, who were big fans of Otis Redding and recorded many Blues and Soul covers in their early career. Cover versions of the song were recorded in 1965 by The Rolling Stones on their album „Out of Our Heads„, another version by Taj Mahal 1993 on his album „Dancing The Blues“.

click Otis Redding – That’s How Strong My Love Is (YouTube-Link)

For my French and German readers an actual TV tip. ARTE TV shows tonight a documentary about the short life of Otis Redding which is still availabe in their media center. Have a look and listen. Otis – The King Of Soul and here the french Version Otis – The King Of Soul (ARTE-Link). More Information Otis Redding /Wikipedia Link

Heute geht es in den „Soul Years“ um einen der Könige des Souls, Otis Redding, und um eine der besten B-Singles die je veröffentlicht worden sind. „That´s How Strong My Love Is“ wurde zuerst 1964 vom Soul Sänger O.V. Wright veröffentlicht, wurde aber zu der Zeit kein Hit. Der Song ist eine kraftvolle Liebesballade und wurde viele Male von anderen Künstlern gecovert, am bekanntesten 1965 durch eben Otis Redding.

Otis Redding kurzes Leben endete am 10. Dezember 1967, im Alter von nur 26 Jahren, wo er und mehrere Mitglieder seiner Begleitband The Bar-Kays bei einem Flugzeugabsturz ums Leben kamen. Kurz davor stand er beim Monterey Pop Festival 1967 zum letzten Mal Live auf einer Bühne und dieser famose Auftritt wurde zu seinem größten Erfolg. Ein neuer Star wurde geboren.

Trauriger weise wurde sein größter Hit posthum veröffentlicht. Wenige Wochen vor seinem Tod aufgenommen, wurde 1968 sein Song „(Sittin‘ On) The Dock of The Bay“ veröffentlicht und sein erster Nr. 1 Hit in den amerikanischen Billboard Charts und weltweit ein Hit. Die Geschichte des Souls wäre ohne den einzigartigen Otis Redding nicht komplett.

„Tha´s How Strong My Love Is“ erschien auf dem Album „The Great Otis Redding Sings Soul Ballads.“ Die Rollign Stones waren Fans von Otis Redding und nahmen in den 60er Jahren viele bekannte Blues und Souls Songs auf, darunter auch diesen Song. Eine weitere wunderbare Cover Version nahm der Blues Musiker Taj Mahal 1993 für sein Album „Dancing The Blues“ auf.

Ein Programmtipp zum Ende. ARTE zeigte heute Abend und später in der Mediathek zum nachschauen eine Dokumentation über das kurze und intensive Leben von Soul Sänger Otis Redding. Einschalten lohnt sich. Otis – The King Of Soul